Малахит — гидрокарбонат меди, от совсем светлого бирюзово-зелёного до глубокого зелёного цвета, с матовым, иногда шелковистым блеском. На гладкой поверхности камня виден муаровый отсвет, характерный только для него, переливы глубины окраски в зависимости от угла падения лучей света.

Как правило, минерал возникает в условиях окисления сульфидных медных месторождений, залегающих в известняках или других карбонатных породах.

Его история начинается с неолита. Археологи обнаружили в могильнике (Ирак) малахитовую подвеску – ей больше 10,5 тысяч лет. Недалеко от Иерихона нашли бусы возрастом около 9 тысяч лет. В древние времена в Китае и Египте знали: растерев камень в порошок, его можно использовать как краску.

В 1635 году малахит был разведан на Урале. В описаниях русских минералогов первой половины XVIII века о нём упомянули мимоходом. 1747 – год, когда Валлериус, минералог из Швеции, дал ему название, которым мы пользуемся сегодня. А в 1761 году французский учёный аббат Шапп д’Отерош, побывавший на Урале, сделал детальнейшее описание уральского малахита. Труд издали во Франции с великолепными гравюрами, о нём заговорили по всей Европе, люди стали интересоваться красивым камнем, разыскивать его, помещать удачные образцы в коллекции минералов. Но настоящая его слава пришла в конце XVIII века: на Гумешевском руднике были извлечены огромные монолитные глыбы малахита. Русские камнерезы разработали уникальные методы обработки хрупкого камня. Колонны в Исаакиевском соборе (10 м высотой) и «малахитовая чаша» (Эрмитаж) облицованы тончайшими, едва ли не миллиметр толщиной, плитками камня.

К сожалению, отечественные запасы малахита иссякли, и теперь для поделок и украшений его вывозят из Конго и Заира.

26 августа 2017